Из истории шоколада

Путь шоколада начинается в 5000 г. до н.э. на территории Южной Америки, у реки Амазонки и в Венесуэле. Историки обнаружили небольшую деревню в долине Улуа в Гондурасе - изначально ее  населяли такие древние культуры, как ольмеки. ацтеки и майя, которые и открыли  шоколад.

В те времена шоколад представлял из себя напиток из какао бобов с добавлением специй, перца или чили, который играл важную роль в культуре и традициях этих народов.

Шаманы племени считали, что шоколад и его употребление имеет магические и священные свойства, его использовали в самых разных ритуалах, посвященных дню рождения, бракосочетанию или смерти. Этимологи считают, что слово "шоколад" происходит от ацтекского слова «Xocoatl»(«чокоталь»), которое дословно переводится, как «горькая вода» . Интересен тот факт, что латинское название дерева какао – «Теоброма» -переводится как «пища богов».

Переломным моментом в истории шоколада считается 1527 год, когда испанский исследователь и один из товарищей Колумба, Эрнан Кортес, встретил предводителя племени ацтеков- Монтесума. Монтесум, в свою очередь, был убежден, что Кортес их бог и спаситель, пришедший с Востока, согласно пророчеству, Аборигены начали сразу же заваливать гостя золотом и подарками, среди которых было какао.

Спустя несколько лет, Кортес привез этот напиток в Испанию.

С того момента шоколад стал любимым напитком при королевском дворе и знати. Однако, были привнесены некоторые изменения во вкус- немного меда и темного сахара сделали его более сладким и приятным.

Испанцы долго старались сохранить секрет о чудесном напитке, но в 17 веке, популярность напитка распространилась по всей Европе.

Со временем, ученые открыли полезные свойства шоколада  и стали использовать в медицинских целях. Его можно было приобрести почти в любой аптеке.(Здесь, вы можете узнать больше о полезных свойствах шоколада)

В 1828 году химик Ван Хаутен нашел способ, который помог ему отделить какао масло от шоколадной массы, тем самым получив тертый какао.

Ван Хаутен решил добавить немного щелочных солей для уменьшения горечи, и продукт стал известен  под названием «голландский какао».

В 1847 году Джозеф Фрай изобрел такой способ смешивания масла какао с тертым какао и добавлением сахара, который помог создать первую шоколадную плитку.

После Первой мировой войны и индустриализации, распространение и приготовление шоколада упростилось, он стал более доступным для всех. Теперь и у нас есть возможность насладиться различными конфетами и шоколадными сладостями, но, к сожалению, не все они так полезны и качественны, как первоначальный средневековый напиток.

На данный момент одним из главных производителей какао является Латинская Америка, которая поставляет 13% какао на мировой рынок, из которых 40% выращивается на побережье Слоновой кости и 18% в Гане.

Ресурс: http://www.barry-callebaut.com